La utopía es un ideal peligroso: deberíamos apuntar a la “protopía”

Imagen de portada:Foto Wikipedia

PorMichael Shermer, editor de la revista Skeptic, columnista mensual para Scientific American, y un compañero presidencial en la Universidad de Chapman en California. Su libro más reciente es Heavens on Earth: The Scientific Search for the Afterlife, Immortality, and Utopia(2018).

Editado por Pam Weintraub

Originalmente publicado en Aeon.co

Traducción al castellano por Leandro Castelluccio. Link a mis ensayos.

Las utopías son visiones idealizadas de una sociedad perfecta. Los utopismos son aquellas ideas puestas en práctica. Aquí es donde comienza el problema. Thomas More acuñó el neologismo utopía para su trabajo de 1516 que lanzó el género moderno por una buena razón. La palabra significa “ningún lugar” porque cuando los humanos imperfectos intentan la perfectibilidad (personal, política, económica y social), fracasan. Así, el espejo oscuro de las utopías son distopías: experimentos sociales fracasados, regímenes políticos represivos y sistemas económicos dominantes que resultan de los sueños utópicos puestos en práctica.

La creencia de que los humanos son perfectibles conduce, inevitablemente, a errores cuando “una sociedad perfecta” está diseñada para una especie imperfecta. No hay una mejor manera de vivir porque hay mucha variación en la forma en que las personas quieren vivir. Por lo tanto, no hay mejor sociedad, solo múltiples variaciones en un puñado de temas según lo dictado por nuestra naturaleza.

Por ejemplo, las utopías son especialmente vulnerables cuando una teoría social basada en la propiedad colectiva, el trabajo comunitario, el gobierno autoritario y una economía de mando y control chocan con nuestro deseo natural de autonomía, libertad individual y elección. Además, las diferencias naturales en la capacidad, los intereses y las preferencias dentro de cualquier grupo de personas llevan a desigualdades de resultados y condiciones de vida y de trabajo imperfectas que las utopías comprometidas con la igualdad de resultados no pueden tolerar. Como lo explicó uno de los ciudadanos originales de la comunidad New Harmony del siglo XIX de Robert Owen en Indiana:

“Habíamos probado todas las formas concebibles de organización y gobierno. Teníamos un mundo en miniatura. Habíamos promulgado la revolución francesa otra vez con corazones desesperados en lugar de cadáveres como resultado. … Parecía que era la propia ley de diversidad inherente a la naturaleza la que nos había conquistado … nuestros “intereses unidos” estaban directamente en guerra con las individualidades de las personas y las circunstancias y el instinto de autoconservación.”

La mayoría de estos experimentos utópicos del siglo XIX fueron relativamente inofensivos porque, sin un gran número de miembros, carecían de poder político y económico. Pero agregue esos factores, y los soñadores utópicos pueden convertirse en asesinos distópicos. Las personas actúan según sus creencias, y si usted cree que lo único que le impide a usted y/o su familia, clan, tribu, raza o religión ir al cielo (o alcanzar el cielo en la Tierra) es otra persona o algún otro grupo, entonces las acciones no conocen límites. Desde el homicidio hasta el genocidio, el asesinato de otros en nombre de algunas creencias religiosas o ideológicas explica las altas bajas en los conflictos de la historia, desde las Cruzadas, la Inquisición, la locura de las brujas y las guerras religiosas de siglos, hasta los cultos religiosos, las guerras mundiales, pogromos y genocidios del siglo pasado.

Podemos ver ese cálculo detrás de la lógica utópica en el ahora famoso “problema de tranvía” en el que la mayoría de las personas dicen que estarían dispuestas a matar a una persona para salvar a cinco. Aquí está la configuración: usted está parado junto a una bifurcación en una línea de ferrocarril con un interruptor para desviar un tranvía que está a punto de matar a cinco trabajadores en la pista. Si presiona el interruptor, desviará el carro por una vía lateral donde matará a un trabajador. Si no haces nada, el carro mata a los cinco. ¿Qué harías? La mayoría de la gente dice que tirarían del interruptor. Si incluso las personas en los países iluminados occidentales hoy están de acuerdo en que es moralmente permisible matar a una persona para salvar a cinco, imagínese lo fácil que es convencer a las personas que viven en estados autocráticos con aspiraciones utópicas de matar a 1,000 para salvar a 5,000, o de exterminar a 1,000,000 para que 5,000,000 puedan quizás prosperar. ¿Qué son unos pocos ceros cuando hablamos de felicidad infinita y felicidad eterna?

La falla fatal en el utopismo utilitario se encuentra en otro experimento mental: usted es un espectador sano en la sala de espera de un hospital en el que un médico de urgencias tiene cinco pacientes que mueren de diferentes enfermedades, todo lo cual se puede salvar sacrificándolo y extrayendo sus órganos. ¿Alguien querría vivir en una sociedad en la que podría ser ese espectador inocente? Por supuesto que no, razón por la cual cualquier médico que intente tal atrocidad sería juzgado y condenado por asesinato.

Sin embargo, esto es precisamente lo que sucedió con los grandes experimentos del siglo XX en las ideologías socialistas utópicas como se manifestaron en la Rusia marxista/leninista/estalinista (1917-1989), la Italia fascista (1922-1943) y la Alemania nazi (1933-1945), todas grandes – los intentos de escala para lograr la perfección política, económica, social (e incluso racial), resultando en decenas de millones de personas asesinadas por sus propios estados o asesinadas en conflicto con otros estados que perciben que están bloqueando el camino al paraíso. El teórico y revolucionario marxista León Trotsky expresó la visión utópica en un folleto de 1924:

“La especie humana, el Homo sapiens coagulado, una vez más entrará en un estado de transformación radical y, en sus propias manos, se convertirá en un objeto de los métodos más complicados de selección artificial y entrenamiento psicofísico. … El tipo humano promedio se elevará a las alturas de un Aristóteles, un Goethe o un Marx. Y sobre esta cresta se levantarán nuevos picos.”

Este objetivo irrealizable condujo a experimentos tan extraños como los realizados por Ilya Ivanov, a quien Stalin encargó en la década de 1920 con cruzar humanos y monos para crear “un nuevo ser humano invencible”. Cuando Ivanov no pudo producir el híbrido hombre-mono, Stalin lo arrestó, encarceló y exilió a Kazajstán. En cuanto a Trotsky, una vez que ganó el poder como uno de los primeros siete miembros del Politburo soviético fundador, estableció campos de concentración para aquellos que se negaron a participar en este gran experimento utópico, que finalmente llevó al archipiélago gulag que mató a millones de ciudadanos rusos que también se creía que estaban en el medio del camino del futuro paraíso utópico imaginado. Cuando su propia teoría del trotskismo se opuso a la del estalinismo, el dictador asesinó a Trotsky en México en 1940. Sic semper tyrannis.

En la segunda mitad del siglo XX, el marxismo revolucionario en Camboya, Corea del Norte y numerosos estados de América del Sur y África llevó a asesinatos, pogromos, genocidios, limpiezas étnicas, revoluciones, guerras civiles y conflictos patrocinados por el estado, todo en nombre de establecer un cielo en la Tierra que requería la eliminación de los disidentes recalcitrantes. En total, unos 94 millones de personas murieron a manos de marxistas revolucionarios y comunistas utópicos en Rusia, China, Corea del Norte y otros estados, una cifraasombrosa en comparación con los 28 millones de muertos por los fascistas. Cuando tienes que asesinar personas por decenas de millones para lograr tu sueño utópico, solo has creado una pesadilla distópica.

La búsqueda utópica de la felicidad perfecta fue expuesta como el objetivo defectuoso que es por George Orwell en su revisión de Mein Kampf en 1940:

“Hitler … ha captado la falsedad de la actitud hedonista hacia la vida. Casi todos los pensamientos occidentales desde la última guerra, ciertamente todos los pensamientos “progresistas”, han asumido tácitamente que los seres humanos no desean nada más allá de la facilidad, la seguridad y la evitación del dolor. … [Hitler] sabe que los seres humanos no solo quieren comodidad, seguridad, horarios de trabajo cortos, higiene, control de la natalidad y, en general, sentido común; también ellos, al menos intermitentemente, quieren lucha y auto sacrificio …”

Sobre el atractivo más amplio del fascismo y el socialismo, Orwell agregó:

“Mientras que el socialismo, e incluso el capitalismo de una manera más a regañadientes, han dicho a la gente: “Te ofrezco un buen momento”, Hitler les dijo: “Te ofrezco lucha, peligro y muerte”, y como resultado, una nación entera se lanza a sus pies. … No debemos subestimar su atractivo emocional.”

¿Qué, entonces, debería reemplazar la idea de la utopía? Una respuesta se puede encontrar en otro neologismo – protopia – progreso incremental en los pasos hacia la mejora, no la perfección. Como el futurista Kevin Kelly describe su acuñación:

“Protopia es un estado que es mejor hoy que ayer, aunque podría ser solo un poco mejor. Protopia es mucho más difícil de visualizar. Debido a que una protopia contiene tantos nuevos problemas como nuevos beneficios, esta interacción compleja de trabajo e interrupción es muy difícil de predecir.”

En mi libro The Moral Arc (2015), mostré cómo el progreso protópico describe mejor los logros morales monumentales de los últimos siglos: la atenuación de la guerra, la abolición de la esclavitud, el fin de la tortura y la pena de muerte, el sufragio universal, la Democracia liberal, derechos civiles y libertades, matrimonios entre personas del mismo sexo y derechos de los animales. Todos estos son ejemplos de progreso protópico en el sentido de que sucedieron paso a paso.

Un futuro protopiano no solo es práctico, es realizable.

Este ensayo se basa en Heavens on Earth: The Scientific Search for the Afterlife, Immortality, and Utopia, publicado por el autor en 2018.

Aeon counter – do not remove

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

Blog at WordPress.com.

Up ↑

%d bloggers like this: