Lo que Einstein quiso decir con “Dios no juega a los dados”

Imagen de portada: ¿Es o no es? Albert Einstein y Niels Bohr asisten a la conferencia de Solvay en 1920 en Bruselas, Bélgica. Foto cortesía de Wikipedia.

Por Jim Baggott, un galardonado escritor y escritor de ciencia popular británico, con más de 25 años de experiencia escribiendo sobre temas de ciencia, filosofía e historia. Su último libro es Quantum Space: Loop Quantum Gravity and the Search for the Structure of Space, Time, and the Universe (2018). Vive en Reading, Reino Unido.

Editado por Nigel Warburton

Originalmente publicado en Aeon.co

Traducción al castellano por Leandro Castelluccio. Link a mis ensayos.

“La teoría produce un buen acuerdo pero apenas nos acerca al secreto del Viejo”, escribió Albert Einstein en diciembre de 1926. “Estoy convencido en todo caso de que no juega a los dados”. 

Einstein estaba respondiendo a una carta del físico alemán Max Born. El corazón de la nueva teoría de la mecánica cuántica, había argumentado Born, late aleatoriamente y con incertidumbre, como si padeciera arritmia. Mientras que la física antes del cuanto siempre había tratado de hacer “esto” y obtener “aquello”, la nueva mecánica cuántica parecía decir que cuando lo hacemos, lo conseguimos solo con cierta probabilidad. Y en algunas circunstancias podríamos obtener “lo otro”.

Einstein no quería nada de eso, y su insistencia en que Dios no juega a los dados con el Universo se ha repetidoen décadas, tan familiar y sin embargo tan difícil de entender como E = mc2. ¿Qué quiso decir Einstein con eso? ¿Y cómo Einstein concibió a Dios?

Hermann y Pauline Einstein eran judíos ashkenazi no observadores. A pesar del secularismo de sus padres, Albert, de nueve años, descubrió y abrazó el judaísmo con cierta pasión, y durante un tiempo fue un judío observador y obediente. Siguiendo la costumbre judía, sus padres invitaban a un pobre erudito a compartir una comida con ellos cada semana, y del estudiante de medicina empobrecido Max Talmud (más tarde Talmey) el joven e impresionable Einstein aprendió sobre las matemáticas y la ciencia. Consumió los 21 volúmenes de los alegres Libros Populares sobre Ciencias Naturales de Aaron Bernstein (1880). El Talmud luego lo guió en dirección a la Crítica de la razón pura de Immanuel Kant (1781), de la cual emigró a la filosofía de David Hume. Desde Hume, fue un paso relativamente corto hacia el físico austriaco Ernst Mach, cuya marca de filosofía, estrictamente empírica y de “ver para creer” exigía un rechazo completo de la metafísica, incluidas las nociones de espacio y tiempo absolutos y la existencia de átomos.

Pero este viaje intelectual había expuesto sin piedad el conflicto entre la ciencia y las escrituras. El ahora Einstein, de 12 años, se rebeló. Desarrolló una profunda aversión al dogma de la religión organizada que duraría toda su vida, una aversión que se extendió a todas las formas de autoritarismo, incluido cualquier tipo de ateísmo dogmático.

Esta joven y pesada dieta de filosofía empirista serviría bien a Einstein unos 14 años después. El rechazo de Mach del espacio y el tiempo absolutos ayudó a moldear la teoría de la relatividad especial de Einstein (incluida la ecuación icónica E = mc2), que formuló en 1905 mientras trabajaba como un “experto técnico, tercera clase” en la Oficina de Patentes de Suiza en Berna. Diez años más tarde, Einstein completaría la transformación de nuestra comprensión del espacio y el tiempo con la formulación de su teoría general de la relatividad, en la cual la fuerza de la gravedad se reemplaza por el espacio-tiempo curvo. Pero a medida que crecía (y era más sabio), llegó a rechazar el agresivo empirismo de Mach, y una vez declaró que “Mach era tan bueno en mecánica como desdichado en filosofía”.

Con el tiempo, Einstein evolucionó a una posición mucho más realista. Prefirió aceptar el contenido de una teoría científica de manera realista, como una representación “verdadera” contingente de una realidad física objetiva. Y, aunque no deseaba ninguna parte de la religión, la creencia en Dios que había llevado consigo desde su breve coqueteo con el judaísmo se convirtió en la base sobre la que construyó su filosofía. Cuando se le preguntó sobre la base de su postura realista, explicó: “No tengo mejor expresión que el término “religioso” para esta confianza en el carácter racional de la realidad y en su acceso, al menos en cierta medida, a la razón humana”.

Pero Einstein era un dios de la filosofía, no de la religión. Cuando se le preguntó muchos años después si creía en Dios, respondió: “Creo en el Dios de Spinoza, que se revela a sí mismo en la armonía legítima de todo lo que existe, pero no en un Dios que se preocupa por el destino y las acciones de la humanidad”. Baruch Spinoza, un contemporáneo de Isaac Newton y Gottfried Leibniz, había concebido a Dios como idéntico a la naturaleza. Por esto, fue considerado un herejepeligroso, y fue excomulgado de la comunidad judía en Amsterdam.

El Dios de Einstein es infinitamente superior pero impersonal e intangible, sutil pero no malicioso. También es firmemente determinista. En lo que respecta a Einstein, la “armonía legal” de Dios se establece en todo el cosmos mediante la estricta adhesión a los principios físicos de causa y efecto. Por lo tanto, no hay espacio en la filosofía de Einstein para el libre albedrío: “Todo está determinado, tanto el principio como el final, por fuerzas sobre las cuales no tenemos control … todos bailamos con una melodía misteriosa, entonada en la distancia por un invisible jugador”.

Las teorías especial y general de la relatividad proporcionaron una nueva forma radical de concebir el espacio y el tiempo y sus interacciones activas con la materia y la energía. Estas teorías son totalmente consistentes con la “armonía legal” establecida por el Dios de Einstein. Pero la nueva teoría de la mecánica cuántica, que Einstein también había ayudado a fundar en 1905, estaba contando una historia diferente. La mecánica cuántica trata sobre las interacciones entre la materia y la radiación, a escala de átomos y moléculas, y se enfrenta a un fondo pasivo del espacio y el tiempo.

A principios de 1926, el físico austriaco Erwin Schrödinger había transformado radicalmente la teoría al formularla en términos de “funciones de onda” más bien oscuras. El propio Schrödinger prefirió interpretarlass de manera realista, como descriptivas de “ondas de materia”. Pero estaba creciendo el consenso, fuertemente promovido por el físico danés Niels Bohr y el físico alemán Werner Heisenberg, de que la nueva representación cuántica no debería tomarse demasiado literalmente.

En esencia, Bohr y Heisenberg argumentaron que la ciencia finalmente había alcanzado los problemas conceptuales involucrados en la descripción de la realidad que los filósofos habían estado advirtiendo durante siglos. Se cita a Bohr diciendo: “No hay un mundo cuántico”. Sólo hay una descripción física cuántica abstracta. Es erróneo pensar que la tarea de la física es descubrir cómo es la naturaleza. La física tiene que ver con lo que podemos decir sobre la naturaleza”. Heisenberg se hizo eco de esta vaga afirmación positivista: “Debemos recordar que lo que observamos no es la naturaleza en sí misma sino la naturaleza expuesta a nuestro método de cuestionamiento. Su antirrealista en general “interpretación de Copenhague”, negando que la función de onda represente el estado físico real de un sistema cuántico, se convirtió rápidamente en la forma dominante de pensar sobre la mecánica cuántica. Las variaciones más recientes de tales interpretaciones antirrealistas sugieren que la función de onda es simplemente una forma de “codificar” nuestra experiencia, o nuestras creencias subjetivas derivadas de nuestra experiencia de la física, permitiéndonos usar lo que hemos aprendido en el pasado para predecir el futuro. .

Pero esto era completamente inconsistente con la filosofía de Einstein. Einstein no pudo aceptar una interpretación en la que el objeto principal de la representación, la función de onda, no sea “real”. No podía aceptar que su Dios permitiría que la “armonía legal” se desentrañara tan completamente en la escala atómica, trayendo indeterminismo e incertidumbre sin ley, con efectos que no se pueden predecir de forma absoluta y sin ambigüedades a partir de sus causas.

De este modo, se preparó el escenario para uno de los debates más notables de toda la historia de la ciencia, ya que Bohr y Einstein se enfrentaron en la interpretación de la mecánica cuántica. Fue un choque de dos filosofías, dos conjuntos en conflicto de preconceptos metafísicos sobre la naturaleza de la realidad y lo que podríamos esperar de una representación científica de esto. El debate comenzó en 1927, y aunque los protagonistas ya no están con nosotros, el debate todavía está muy vivo.

Y sin resolver.No creo que Einstein se hubiera sorprendido particularmente por esto. En febrero de 1954, apenas 14 meses antes de su muerte, escribió en una carta al físico estadounidense David Bohm: “Si Dios creó el mundo, su principal preocupación no fue facilitar su comprensión”.

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